Rifai zet zich in voor een bruisende stad waarin iedereen zich thuis voelt en mee kan doen. Als Molukse-Nederlander weet hij dat dit laatste niet vanzelfsprekend is. Aan het begin van de jaren ’50 kwamen zijn grootouders met duizenden andere families aan op de Wilhelminakade in Rotterdam. Dat was bepaald geen warm welkom, omdat ze vervolgens meer dan 10 jaar afgezonderd leefden in sobere woonoorden elders in het land. Uiteindelijk zijn ze opgegaan in de samenleving, maar helaas met te veel verhalen over discriminatie. Rifai: “Ik zie mijn familiegeschiedenis als les om bij te dragen aan goed beleid in een inclusieve stad.”

Hij is een generalist met een achtergrond in bestuurskunde en een brede interesse in maatschappelijke thema’s. In het dagelijks leven werkt hij bij gemeente Amsterdam aan de verduurzaming van de stad gecombineerd met de instroom van benodigde vakmensen.

Met veel plezier woont Rifai met zijn vriend in het centrum van Rotterdam.